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¡50 años de su visita! Los Beatles son atracción turística en la India

  • Simon Sturdee / AFP
  • en Celebridades

Resulta difícil imaginar que en estas austeras y decrépitas habitaciones se hospedaron un día John, Paul, Ringo y George, los míticos Beatles que en este áshram de India vivieron hace 50 años uno de sus períodos de creación más fecundos.

Tras años de abandono, el áshram (esa pequeña vivienda aislada de un sabio indio), donde los Beatles compusieron multitud de canciones, vuelve a recibir a sus admiradores provenientes de todo el mundo.

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Fue en ese lugar, el retiro del gurú Maharishi Mahesh Yogi, hoy colonizado por la jungla, donde se compuso la gran mayoría del Álbum Blanco, una de las obras maestras del grupo británico más famoso del siglo XX.

"Antes, la gente se colaba dentro, lo que podía ser peligroso", recuerda el periodista Raju Gusain, que jugó un importante papel en la rehabilitación, parcial, del sitio de Rishikesh, una ciudad de abundante vegetación a orillas del Ganges y al pie del Himalaya. "Se podían ver huellas de leopardo y boñigas de elefante", agrega.

"Levantamos un cercado para mantener a los animales lejos de la reserva de tigres vecina".

Fue en febrero de 1968 cuando los Beatles llegaron a este remoto lugar.

Unos meses antes, había muerto de sobredosis de barbitúricos su emblemático representante Brian Epstein, y la tensión era palpable en el seno del Fab Four. Tras haber seguido en verano de 1967 una iniciación a la meditación trascendental en Gales, los cuatro se dejaron convencer por Maharishi Mahesh Yogi (1917-2008) para que lo siguieran con sus parejas y otra gente a su retiro de Rishikesh. Allí se compusieron casi 50 canciones, incluyendo I'm So Tired y The Continuing Story of Bungalow Bill. El grupo estuvo acompañado del músico Donovan, de Mike Love de los Beach Boys, de la actriz Mia Farrow y de la hermana pequeña de ésta, la ermitaña Prudence. Esta última pasaba sus días entregada a la meditación, encerrada, lo que causó preocupación entre el resto e inspiró a John Lennon para componer su Dear Prudence.

INSPIRACIÓN Y MEDITACIÓN

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La fauna de Rishikesh podría estar detrás de temas de John como Everybody's Got Something to Hide Except Me and My Monkey, que también podría tratar sobre la heroína y Yoko Ono.

Al ver a dos monos reproduciéndose, Paul y él tuvieron la idea muy eficaz de Why Don't We Do It in the Road, mientras que la presencia de Mike Love contribuyó al nacimiento de Back in the USSR, parodia de California Girls de los Beach Boys.

Con excepción de Ringo Starr, que sólo pasó 10 días allí por problemas estomacales, el resto del grupo disfrutó del retiro y de las sesiones de meditación.

"Me sentía como una pluma que flotara por encima de un tubo de aire caliente", contó más tarde Paul McCartney.

A Agit Singh, de 86 años en la actualidad y dueño de una tienda de música que todavía existe, se le iluminan los ojos al recordar el té que les ofreció, con total sencillez, a las estrellas en su tienda.

"Eran muy educados, en absoluto altivos ni nada parecido", explica, asegurando que reparó la guitarra de John. "Eso me impresionó. Siempre digo que eran buena gente".

Con todo, el ambiente se tensó al cabo de un tiempo, especialmente a causa de los rumores de las insinuaciones sexuales de Maharishi a Mia Farrow y su evidente deseo de ganar dinero a costa de ellos.

Paul estuvo en el retiro cinco semanas y George y John, dos meses. Cuando Maharishi le preguntó a John porqué se iban, Lennon le contestó, al parecer: "usted debería saberlo, si tan cósmico es".

Aún así, los Beatles contribuyeron indudablemente a la fama de Rishikesh entre los occidentales y a la popularidad de la meditación. Maharishi llegó incluso a ocupar la portada de la revista Time.

ABANDONO Y REHABILITACIÓN

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Su áshram prosperó durante un tiempo, pero luego fue en declive, hasta ser abandonado en 2001. La vegetación se fue apoderando del lugar y los grafitis no tardaron en aparecer.

Así estuvo hasta 2016, cuando empezó a ser rehabilitado.

En la actualidad, hay que pagar una entrada -600 rupias los extranjeros (unos 160 pesos) y 150 rupias los indios- para entrar al lugar, en el que hay una cafetería, una exposición de fotos y paneles informativos.

Atta Curemann, una turista estadounidense de 68 años, espera que la reforma no vaya demasiado lejos.

"La primera vez que vinimos, hace cuatro o cinco años, estaba abandonado y tuvimos que sobornar a alguien para entrar", dice. "Pero espero que no lo dejen demasiado bonito y perfecto, porque queremos poder sentir su historia".

DESTACADO

ÁSHRAM

Lugar de meditación y enseñanza hinduista, tanto religiosa como cultural, en el que los alumnos conviven bajo el mismo techo que sus maestros

La CAPITAL DEL YOGA

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Rishikesh es una ciudad del distrito de Dehradun en el estado de Uttarakhand, en la zona norte de la India.

Está situada en las estribaciones del
Himalaya
y atrae miles de peregrinos y turistas cada año, por lo que es conocida como la Puerta del Himalaya, pues sirve de punto de partida hacia los cuatro lugares más sagrados para los fieles de la religión hindú: Gangotri (la diosa del río Shakti Ganga); Yamunotri (que representa a la diosa del río Shakti Yamun); Badrinath (hogar de Lord Vishnu) y Kedarnath (hogar de Lord Shiva), conocidos colectivamente como Chardham.

Se dice que el viaje a estos cuatro lugares sagrados no solo borrará los pecados que la persona ha cometido en su vida, sino que también lo aliviará de los círculos de nacimiento y muerte.

Al estar dividida por el río Ganges es también muy popular entre los practicantes del
rafting
de aguas blancas, debido a la cantidad de espuma que tienen los rápidos de niveles 2 y 3.La ciudad cuenta con poco más de cien mil habitantes y, en la parte norte concentra lo que autodenominan la Capital del yoga: áshram (lugares de enseñanza y meditación hinduista), centros de yoga de todo tipo (anusara, hatha, yongalini, bikram, asgtanga, hot, kripalu, power, dru, ninda, ananda y más), además de otras actividades espirituales o de medicina alternativa como reiki, ayurvédica, reflexología, shirodhara, reflexología y masajes, entre muchas otras.

REMASTERIZADO

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El Álbum Blanco fue lanzado el 22 de noviembre de 1968 en Gran Bretaña y tres días más tarde en Estados Unidos; ahora, a punto de cumplirse los 50 años, y después de meses de especulaciones, Paul McCartney confirmó su reedición por este aniversario.

El exBeatle, que cumplió 76 años el pasado 18 de junio, habló sobre el lanzamiento del Álbum Blanco durante una entrevista para promover su nuevo disco Egypt Station que será lanzado el próximo 7 de septiembre; su primer trabajo en solitario desde el 2013.

“Acabo de recibir un par de nuevas mezclas. Todo está bien hecho y es realmente bueno. El álbum en sí es genial y parece que estás con él en tu propia habitación; eso es lo mejor de hacer remasterizaciones. Pero también tenemos algunas diferentes sensaciones de las canciones, así que dejamos que las cosas vuelvan a la magia con la voz de John y su guitarra”, expuso pero no especificó una fecha de lanzamiento para la reedición.

El disco doble, que recibió ese nombre por su cubierta blanca diseñada por el artista Richard Hamilton, se realizó después de que se grabaron unas 30 maquetas en la casa de campo de George Harrison en Esher, cerca de Londres, en mayo de aquel año.

La mayoría de las canciones fueron escritas durante la estancia de la banda en la India para estudiar meditación con el gurú Maharishi Mahesh Yogi. El cuarteto las trabajó luego en el estudio de Londres , en un proceso que fue mucho menos armonioso.

Otros temas escritos en aquella visita fueron reservados para Abbey Road y algunas otras canciones terminaron en álbumes solistas.

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